Leonardo Escobar, un poltico afn al negocio bananero

Leonardo Germn Escobar Bravo integr el grupo de dirigentes del Club Sport Emelec guayaquileo que transfiri al primer futbolista ecuatoriano a un equipo italiano. Se trat de Ivn Kaviedes, quien lleg al elenco del Peruggia en enero de 1999, a cambio de cinco millones de dlares.

Leonardo Germn Escobar Bravo integr el grupo de dirigentes del Club Sport Emelec guayaquileo que transfiri al primer futbolista ecuatoriano a un equipo italiano. Se trat de Ivn Kaviedes, quien lleg al elenco del Peruggia en enero de 1999, a cambio de cinco millones de dlares.

Esa faceta es quizs la ms conocida del actual Ministro de Agricultura y Ganadera (MAG), para quien el deporte y su direccin prcticamente ha sido una profesin.

Precisamente, fue el campo deportivo el que foment amistades que lo involucraron en la arena poltica nacional. Y cuya figura volvi a resaltar con su actual designacin.

Esto aunque Escobar asegura que su nuevo papel en el gabinete del presidente Lucio Gutirrez responde a su sentimiento patritico y no a una cuota poltica. Entr al Gobierno por una invitacin cordial del presidente Gutirrez, a quien considera un hombre con todas las intenciones de sacar al pas adelante.
Escobar, quien naci en Guayaquil, el 18 de julio de 1948, es un ingeniero en explotaciones agropecuarias, titulado en la ciudad de Valencia, Espaa, con diplomados en gerencia e investigacin en universidades de ese pas y Panam.

Amigo del ex presidente de Emelec y actual diputado del PRE, Omar Quintana; de Abdal Bucaram, y de las principales cabezas del roldosismo, no esconde sus amistades, aunque eso d margen a rumores sobre las razones de su actual designacin, que sorprendi a los gremios y sectores agrcolas del pas.

La Cmara de Agricultura de El Oro asegura que su nombramiento respondi a una cuota poltica del PRE y del Prian. Quintana, cuado de lvaro Noboa, pudo ser la figura clave para ese nombramiento, pero el controvertido dirigente niega que haya tenido ninguna participacin. Leonardo Escobar fue nombrado ministro de Agricultura por su capacidad, enfatiza Quintana.

Escobar y Quintana mantienen una estrecha relacin marcada por el inters deportivo. Ambos fueron dirigentes de Emelec desde 1997 hasta diciembre ltimo. Conozco a Leonardo desde los 15 aos y puedo decir que es una persona luchadora, con una disciplina que lo llev al lugar que ocupa, asegura el diputado roldosista. El titular del MAG recuerda que su padre Alfredo Escobar, cofundador del partido Concentracin de Fuerzas Populares (CFP), con Carlos Guevara Moreno, fue presidente de la Federacin Ecuatoriana de Baloncesto, cuando Quintana, a los 15 aos integr las selecciones del Guayas y del Ecuador y ah naci nuestra amistad.

Pero el flamante Ministro de Agricultura tiene otra faceta digna de ser explorada: la poltica. Se afili al CFP, en la poca de su lder Assad Bucaram, en los aos 60, por la influencia de su padre, quien le inculc el civismo, el servicio a la comunidad y su bienestar.

De esa organizacin partidista se desafili en 1992 y prefiere no revelar por qu tom esa decisin. Soy un hombre positivo y solo recuerdo las cosas buenas y los gratos momentos de la vida poltica. Simplemente me desafili de CFP. Es por ello quiz que Escobar nunca ms se ha vuelto a afiliar a un partido poltico.

En 1984 fue elegido diputado nacional, hasta 1988, por la lista 4. Sus compaeros de bancada fueron, entre otros, Averrores Bucaram, Leonidas Plaza Verduga, Rafael Santelices. En ese entonces, el CFP form parte de la mayora gobiernista, cuando el lder socialcristiano Len Febres Cordero ejerca la Presidencia. Escobar era de los consejeros polticos de Bucaram, cuando ste fue titular del Legislativo.

Su estilo fogoso y polmico lo llev a algunos altercados con diputados de otras bancadas, como el que tuvo con el socialdemcrata Trajano Andrade, con quien se retaron a duelo, con armas de fuego, en pleno recinto legislativo, pero ninguno de los dos apret el gatillo. Sobre este incidente que recuerdan varios diputados de entonces y cronistas legislativos, Escobar dice que sabe superar las etapas difciles de su vida. Soy profundamente cristiano. No puede recordar los malos momentos.

Durante el gobierno conservador de Sixto Durn Balln, Escobar volvi al Congreso, esta vez como diputado por Guayas (1994-96), con el auspicio del extinto Partido Conservador, al cual no se afili. Mi alma y mi corazn sigue siendo cefepista.

Su acercamiento al conservadorismo fue a travs del ex vicepresidente Alberto Dahik, a propsito de quien se recuerda una ancdota. En una intervencin en el Congreso en defensa del ex Vicepresidente de la Repblica, Escobar dijo que era injusto que se persiguiera a Dahik quien lidera la corrupcin en el pas. Fue un lapsus, quiso decir, que Dahik lideraba la lucha contra la corrupcin.

De su paso por el Congreso, Escobar destaca una larga lista de diputados por su capacidad y sagacidad poltica. Entre ellos a Jorge Zavala Baquerizo, ngel Duarte, Carlos Vallejo, Averrores Bucaram, Jacobo Bucaram, Leonidas Plaza Verduga, Fernando Larrea, Carlos Feraud (+), Nicols Issa, Ral Baca, Xavier Ledesma, Heinz Moeller…

El presidente de la Federacin Deportiva Nacional, Julio Ramrez, recuerda que Escobar, como diputado desde 1984, fue el principal gestor de recursos para la mayora de organismos deportivos del pas, lo que se repiti entre 1994 y 1996. Por eso se lo llamaba el diputado del deporte.

Pero, por qu el presidente Gutirrez design ministro de Agricultura a un poltico y dirigente deportivo?
Leonardo Escobar se considera un empresario y polifactico. Es ingeniero tcnico en Explotaciones Agropecuarias.

El ex diputado conservador y actual dirigente roldosista, Freddy Bravo, destaca que es un acierto del Presidente haber designado a un poltico y tcnico, a la vez, como ministro de Agricultura. Un tcnico siendo poltico es un hombre casi perfecto, porque un tcnico que no entienda la poltica y la relacin hombre-Estado es incompleto. Segn el criterio de Bravo, todos los tcnicos debieran ser polticos para que entiendan la necesidad del ser humano.

Sin embargo, otros polticos tiene un percepcin diferente de los motivos de esa designacin. Luis Villacs (MPD) sostiene que Leonardo Escobar est en el Ministerio de Agricultura para proteger los intereses de lvaro Noboa. El diputado del MPD dice que la misin principal de ese funcionario es impedir que el Gobierno haga cumplir a los exportadores del precio referencial de la caja de banano, que es de 2,93 dlares.

Sobre este asunto, el legislador roldosista, Ernesto Valle, estima que el Ministro de Agricultura no solo responde a los intereses de Noboa, sino a los de su hermano, Alfredo Escobar, quien es dueo de la compaa Le-fruit que exporta a EE.UU. 250 000 cajas de banano, por semana, desde El Oro y no paga a los productores el precio referencial.

Segn Valle, el nuevo Ministro tiene la obligacin de exigir a los exportadores el pago del precio referencial del producto y si no sancionarlo.

El meollo
Escobar es muy amigo del diputado Omar Quintana (PRE) y es muy cercano al Prian. Esos partidos apuntalan al Gobierno en el Congreso.

Un perfil tcnico
Su concepto sobre tres polticos. Para Leonardo Escobar, Len Febres Cordero es un poltico de fuste. Omar Quintana, compaero leal y amigo. Abdal Bucaram, amigo de familia de ms 50 aos.

La vinculacin empresarial. Fue gerente general del Ingenio Aztra; miembro del directorio de Cedeg; Director ejecutivo del Conam, en 1996, durante el gobierno de Abdal Bucaram. Como empresario privado, fue fundador de una empresa de riego.

Otras funciones. Tambin fue asesor tcnico en empresas agrcolas de Espaa, Nicaragua y Repblica Dominicana, e instal sistemas de riego en haciendas bananeras, de ciclo corto. Tambin se ha desempeado como presidente y gerente de algunas empresas, como Inmobiliaria Legus y Sumequipos.

Dignidades internacionales. Se desempe como Vicepresidente del Parlamento Andino entre 1985 y 1986. En ese organismo ocup la Presidencia de la Comisin para la lucha contra el narcotrfico y la frmaco dependencia.

Caso Filanbanco. En el 2003, Escobar intent ser parte de la Junta Nacional de Acreedores de Filanbanco, pero scar Ayerve, presidente de la Junta Nacional, lo acus de ser testaferro de los Isaas e intentar favorecer los intereses de su hermano Alfredo, deudor de la entidad.

Algo de su vida y sus cuentas. Est casado con Emma Villavicencio Ruilova. Segn su hoja de vida, no tiene ninguna obligacin con el sistema financiero ni reporte de la Central de Riesgos

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